Rozmawiamy z Adrianem Milnikel i Kamilem Kociszewskim na temat Startup Spark – Łódź to miasto startupów, a nie meneli!

22.02.2017 AUTORZY: Kamil Kociszewski, Adrian Milnikel, Michał Bąk,

Czym jest Startup Spark? I skąd wynika Twoja chęć zaangażowania się w ten projekt?

Startup Spark to program akceleracyjny dla startupów realizowany dzięki projektowi pilotażowemu Scale Up. Zostaliśmy wyłonieni spośród 63 projektów do dziesiątki tych, które otrzymały dofinansowanie rządowe na przeprowadzenie akceleracji, w naszym przypadku, 25 projektów. Startup Spark nie jest jednakże typowym akceleratorem. Tworząc strukturę tego projektu oparliśmy się o metodologię venture buildingu analizując i wyciągając najlepsze strategie realizowane przez czołowych venture builderów takich jak Rocket Internet czy eFounders. W naszym projekcie akcelerowane startupy otrzymają nie tylko pomoc finansową, ale specjalistyczne zespoły projektowe oraz odpowiednich mentorów o czym zapewne więcej opowie Ci Kamil .

Startup Spark

Łódź miasto meneli – to hasło obiegło w 2016 roku całą Polskę. To co chcecie robić to absolutne zaprzeczenie temu sloganowi. Powiedź proszę co ciekawego aktualnie dzieje się w Łodzi pod kątem startupowym, czy widzisz firmy, które mogą wyrosnąć na duże poza udanymi case-ami Listonic i Pizza Portal?

Cóż nie mnie oceniać jak kto się wypowiada na temat mojego miasta. W Paryżu osiemnastego wieku ludzie biedni zalewali ulice, ale nie przeszkadzało to artystom, muzykom, architektom i innowatorom tworzyć nowe wspaniałe projekty. Łódź jest w moim odczuciu inkubatorem ludzi silnych, tutaj nic nie jest podane na tacy, na wszystko musisz sobie zapracować, a to buduje charakter i nieustępliwość, które są niezbędne dla ludzi podejmujących się stworzenia startupu. Startupy tchnęły w Łódź nowe życie i dały wiarę tym, którzy chcą budować realną wartość, odradzamy się i będziemy rosnąć bardzo szybko. Każdy, kto wątpi w pozycje Łodzi w przyszłości, powinien odrobić pracę domową i zweryfikować swoje stanowisko. Widzimy to po zgłaszających się z Łodzi startupów, o których muszę się przyznać z lekkim żalem, nie mieliśmy pojęcia. Projekty, które jeszcze do nie dawna były w większość prostymi systemami dziś stanowią zaawansowane projekty nie tylko softwareowe ale i hardwareowe, z otoczenia biotechnologii, medycyny , energetyki, ioT czy nawet branży uzbrojeniowej.

Startup Spark

Wróćmy do akceleratora, czy możesz przybliżyć kim są osoby tworzące projekt?

Projekt jest realizowany przez Łódzką Specjalną Strefę Ekonomiczną oraz ludzi z zapleczem akceleracyjnym. Od strony strefy wspiera nas Magda Kubicka będąca naszym Project Managerem, Agnieszka Brzezińska na pozycji Community Managera oraz Paulina Biernacka, której przypadła rola Process Managera. Układ ten nie jest przypadkowy gdyż uzupełnia założenia Venture Buidlingowe modelu, który przyjęliśmy. Jeśli chodzi o pozostałą część zespołu to ludzie ze środowiska startupowego, Kamil Kociszewski będący Head of Production w projekcie, Łukasz Felsztukier będący naszym Head of Mentors oraz ja, zajmujący pozycję Head of Growth, czego wynikiem jest fakt przeprowadzania tego wywiadu. W całym jednak przedsięwzięciu nie możemy zapomnieć o osobie Pani Wiceprezes Agnieszki Sygitowicz, która objęła projekt można by rzec matczyną opieką. Nasz zespół jest tak skonstruowany by uzupełniać założenia wypracowane przez naszą metodologię i wdrożyć ją jak najefektywniej.

Startup Spark

Jak oceniasz szansę na rozwój polskiej gospodarki opartej o innowacyjne projekty, które nota bene będą przez Was akcelerowane? Czy ten rok pozwoli na stworzenie choćby kilkunastu dobrych stabilnych podmiotów opartych o innowacyjne rozwiązania?

Ciężko podejść obiektywnie do własnego projektu, kiedy człowiek jest w euforii i pozytywna energia wręcz go zalewa nie dopuszczając negatywnych wizji. Jednakże analizując projekt w oparciu o dane, które mamy mogę powiedzieć z całą stanowczością, że tak, głównie dlatego, że w Scale Up łączymy projekty z dużymi przedsiębiorstwami oraz dzięki temu, że tworzymy ten projekt w Łódzkiej Specjalnej Strefie Ekonomicznej posiadającej zaplecze ponad 150 podmiotów w swoich strukturach. Mamy świetny zespół i dobrze przemyślaną strategię akceleracji, która w oparciu o jej organiczny format będzie stawać się lepsza z każdym zakcelerowanym startupem. Pamiętajmy jednak o tym, że projekt ma na celu wykreowanie najlepszych metodologii akceleracji, byśmy w przyszłości mogli być jeszcze bardziej efektywni. Możemy więc rzec, że to co robimy, ma wymiar nieco eksperymentalny, wierzę jednak, że co najmniej połowa startupów, które przejdą rekrutację wejdzie dzięki nam na wyższy poziom i mówię to nie ze względu na samą wiarę, a czystą analizę danych, w których jesteśmy w posiadaniu.

Startup Spark

W jaki sposób pojawiłeś się w tym projekcie i co daje Tobie uczestnictwo w nim? Robisz to dla „zajawki”, doświadczenia, czy może kierują tym jeszcze inne decyzje?

Robię go ponieważ to nasze dziecko. Stworzyliśmy ten projekt razem z Kamilem Kociszewskim i Łukaszem Felsztukierem współpracując z niesamowitą, możesz mi wierzyć, organizacją jaką jest Łódzka Specjalna Strefa Ekonomiczna. Projekt powstał ponieważ wierzymy w środowisko, w którym żyjemy, wierzymy w ludzi, którzy poświęcają swoje życia by tworzyć nowe. Wielu znanych mi twórców startupów miało wizję przytulnej dobrze płatnej posadki w jakimś korpo, a jednak wybrali pot, krew i łzy w imię większych wartości. Chcemy by region, w którym żyjemy, a który ma niezaprzeczalny potencjał by być największym ośrodkiem biznesowym w Centralnej Polsce otrzymał solidnego kopniaka na rozpęd. Kiedy spojrzymy na mapę polskich startupów w Łodzi pojawia się jedynie Listonic, a to miasto stać na znacznie więcej niż jeden dobry startup. Brak nam jednak struktury i moim osobistym celem jest taką strukturę wytworzyć umiejscawiając nas jako miasto na równym poziomie z Warszawą czy Krakowem, jedyne czego tutaj potrzeba to włożona praca i działanie.

Startup Spark

Bardzo się cieszę, że mogłem przeprowadzić z Tobą wywiad, czego Ci życzyć na zakończenie, a czego życzyć akcelerowanym przez Was podmiotom?

Przede wszystkim to ja dziękuje Tobie, że zechciałeś przeprowadzić ten wywiad. To co robisz dla świata biznesu w Polsce jest niesamowite. Co do życzeń to akcelerowanym projektom życz wytrwałości. Nasz program nie jest pluszowym misiem, wymagamy bardzo dużo od startupów i chcemy osiągać jak najlepsze wyniki wyciskając z zasobów, które mamy jak najwięcej. Nam możesz życzyć dobrych startupów. Im lepszej jakości startup tym lepszą wartość wdrożymy dla polskiego biznesu.

Po pierwsze gratulacje dla Łodzi pozyskania możliwości akceleracji projektów i wspaniałych partnerów m.in. P&G, na wstępie chciałem Cię zapytać, ile czasu trwał proces weryfikacji Was jako jednego z akceleratorów i jakie kryteria musieliście spełnić, aby finalnie dostać finansowanie projektu na 5.5 mln złotych?


Dzięki, myślę, że jest to znakomita szansa i jednocześnie duże wyzwanie aby trwale zaznaczyć Łódź na startupowej mapie Polski. Technicznie proces weryfikacji naszego wniosku, jak również innych scaleupów trwał niewiele ponad 2 miesiące, od września do listopada 2016. Oczywiście o projekcie myślałem już dużo wcześniej. Zaproponowana metoda akceleracji dojrzewała w fazie koncepcyjnej od ponad roku. Warto tutaj zauważyć, że Łódzka Specjalna Strefa Ekonomiczna uznała ten pomysł za wartościowy jeszcze przed ogłoszeniem konkursu ScaleUp. Myślę, że właśnie przez opracowaną metodę akceleracji, a jest to akceleracja w modelu Venture Building. Chodzi o dostarczenie startupom kompletu zasobów jakimi dysponują startup studios (inaczej venture builderzy) i przełożenie najlepszych praktyk z ich funkcjonowania właśnie do programu akceleracyjnego. Venture Builder to firma tworząca firmy, organizacja posiadająca pełnię zasobów aby dany pomysł przepuścić przez fazę koncepcyjną, wdrożeniową, na komercjalizacji kończąc. Jednym z kryteriów jakie musieliśmy spełnić była innowacyjność zaproponowanej metody i jestem przekonany, że właśnie takie podejście pozwoliło nam wyprzedzić konkurencję i finalnie uzyskać grant.

Startup Spark

W jaki sposób macie zamiar ogłaszać „nabór” do akceleracji czy chcecie robić to wyłącznie poprzez swój networking czy może oficjalne informacje prasowe lub jeszcze innym sposobem?

Nabór do programu akceleracyjnego rozpoczęliśmy w Walentynki i myślę, że była to bardzo dobra data do tego aby wystartować. W końcu mamy łączyć startupy z dużymi przedsiębiorstwami w długie i efektywne biznesowo związki :). Dzięki partnerom naszego projektu, ich zróżnicowaniu i liczbie, jesteśmy w stanie zaopatrzyć bardzo szerokie grono projektów pod względem dopasowania do potrzeb dużych przedsiębiorstw. Dlatego nasz network, mimo tego, że szeroki i cały czas rośnie, może nie wystarczyć :). Oczywiście przeprowadzimy różnego rodzaju kampanie marketingowe, te bardziej standardowe jak portale branżowe, social media itd. jak również te mniej standardowe. Chcemy na przykład przeprowadzić road show naszego projektu, organizować wydarzenia towarzyszące czy też angażować naszych mentorów w różne inicjatywy startupowe.

Startup Spark

Czy macie jakiś nadrzędny cel jako akcelerator? Jakieś akceleracyjne KPI, coś co uznacie za sukces?

Naszym celem jest przede wszystkim efektywność biznesowa. Zapewnienie startupom wszystkiego czego potrzebują do tego aby zawierać najlepsze dla nich deal-e. Mam tu na myśli nie tylko stricte kontrakty na sprzedaż swoich produktów czy usług do dużych przedsiębiorstw, ale również wszelkiego rodzaju działania skalujące biznes, pozyskiwanie kolejnego finansowania itd.

W ciągu 2 lat akceleracje ma przejść około 200 projektów w całej Polsce. Czy uważasz, że to wystarczająca grupa podmiotów, aby zauważyć zmiany w innowacyjności polskiej gospodarki, czy do zmian nie potrzeba nam tysięcy podmiotów, które są innowacyjne?

W naszym kraju obecnie nastąpił czas, gdzie każdy musi być innowacyjny, a startupem określa się większość nowopowstających firm. Dlatego właśnie uważam, że obecnie powinniśmy iść w jakość a nie ilość. Przy dobrej jakości przyjdzie również ilość. Startup Spark to jeden z dziesięciu akceleratorów powstałych w ramach programu ScaleUp. Jest to program pilotażowy, który ma wypracować nowe metody inwestowania środków publicznych w rozwój gospodarki poprzez innowacje. Każdy z akceleratorów proponuje inne podejście, inne ścieżki akceleracji, posiada innych partnerów itd. Zatem przez te 2 lata zebrana zostanie ogromna ilość danych i wiedzy na temat – jak efektywnie inwestować w innowacje startupów. Działanie to jest na tyle ciekawe, że samo w sobie powinno dać już zauważalne zmiany w innowacyjności polskiej gospodarki a na pewno wytworzy takie know how aby właśnie z tej jakości potem przechodzić w ilość, oczywiście przy zachowaniu jakości.

Startup Spark

Co będzie różniło Wasz akcelerator od innych tego typu instytucji? Czy są jakieś elementy, którymi myślisz, że moglibyście zachęcić do składania swoich projektów właśnie u Was?

Myślę, że należy wskazać 3 takie główne wyróżniki.

Po pierwsze – szeroki zakres obszarów innowacji możliwych do wprowadzenia u naszych partnerów. Posiadamy partnerów ze skrajnie różnych branż. Od firmy P&G, której produkty znajdziemy w prawie każdym domu, poprzez Wielton – trzeciego największego producenta naczep w Europie, Grupa PGE S.A. – największe przedsiębiorstwo energetyczne w Polsce, Albea Polska – krajowy oddział lidera w produkcji opakowań kosmetycznych, aż do Radia Łódź – otwartej na innowacje rozgłośni z ponad 90 letnią tradycją. Warto przy tym zauważyć, że startupy będą mogły się wykazać nie tylko w corowych branżach naszych partnerów. Każda z tych firm to wewnętrzne działy, procesy, sprzedaż, HR itd. Po szczegółowe informacje na temat obszarów innowacji zapraszam na naszą stronę – www.startupspark.io.

Po drugie – metoda akceleracji. Dzięki modelowi Venture Buildingu będziemy w stanie zapewnić zakwalifikowanym projektom brakujące zasoby lub uzupełnić już posiadane, tak aby sprawnie prowadzić proces akceleracji od samego początku, nie tracąc czasu na szukanie, sprawdzanie, dostępność itd. A wiemy jak obecnie wygląda rynek pracy/usług na przykład w branży IT.

Po trzecie – potencjał Łódzkiej Specjalnej Strefy Ekonomicznej. ŁSSE to ponad 150 inwestorów, którzy, mimo, że nie są bezpośrednimi partnerami projektu, mogą stać się nimi dla danego startupu, czy chociażby są potencjalnymi klientami. Ponadto ŁSSE Spark to długoletnia strategia wspierania MŚP, w tym również startupów. Startup Spark to pierwsza tego typu inicjatywa w ŁSSE ale na pewno nie ostatnia.

Sam wywodzę się ze środowiska startupowego i wydaje mi się, że wiem jakie startup ma potrzeby. Współtworząc ten program dbałem o to aby te potrzeby były zaopatrzone poprzez ofertę Startup Spark. Dlatego właśnie zachęcam wszystkich do aplikowania (www.startupspark.io/apply). Warto!

Startup Spark

Polecane artykuły

19.08.2019

Rekrutacja programistów. Jak pozyskiwać talenty do zespołu IT ...

Głodny wiedzy? Zapraszamy do sklepu z kursami i ebookami

Sprawdzam