Drabina na szczyt – prawdziwa historia Microsoftu

22.09.2017 AUTOR: Joanna Kowalska

Microsoft, choć budzi skrajne uczucia, jest obecnie jedną z najbardziej rozpoznawalnych marek na świecie. Założyciele – Bill Gates i Paul Allen – z początku zaczynali w małym mieszkaniu, nie mając nawet własnego komputera. Bardzo szybko okazało się jednak, że wpisali się idealnie w potrzeby rynkowe. Obroty firmy po trzech latach od utworzenia przekroczyły wartość 1,3 miliona dolarów, natomiast w 1991 roku przedsiębiorstwo sprzedawało rocznie produkty o wartości ponad biliona dolarów. Obecnie Microsoft zatrudnia ponad 90 tys. osób w 125 krajach na całym świecie. Nie ma wątpliwości, że Microsoft to jeden z największych gigantów napędzających amerykańską gospodarkę.

PRNewsFoto/Waggener Edstrom/AP Images, https://www.britannica.com/topic/Microsoft-Corporation

Młody geniusz i sprzedaż nieistniejącego produktu

Młody Bill pierwszy raz komputer zobaczył w wieku 13 lat. Szkoła do której poszedł dokonała zakupu maszyny dla swoich uczniów. Zafascynowany nastolatek płacił za czas użytkowania komputera tak jak wszyscy, jednak gdy zabrakło mu pieniędzy… zhakował urządzenie, aby móc używać go za darmo. Został zawieszony w prawach ucznia, jednak po kilku dniach szkoła zrozumiała, że uczeń ma naprawdę rzadko spotykany dar, i zdecydowała się to wykorzystać – poprosiła Billa, aby pomógł im znaleźć błędy w systemie.

Nieobecność na lekcjach okazała się nie przeszkadzać geniuszowi w testach – na egzaminie SAT zdobył on bowiem 1590/1600 punktów, co pozwoliło mu dostać się na studia prawnicze na Harvardzie. Gdy przechadzał się po szkolnym kampusie zimą 1975 roku, jeden z jego przyjaciół, Paul Allen – również pasjonat programowania – pokazał mu gazetę zapowiadającą nowy mikrokomputer, Altair 8800. Oboje zrozumieli wówczas, że w przeciągu kilku lat nastąpi era komputerów, a co za tym idzie, duże zapotrzebowanie na języki programowania.

Bill zadzwonił do szefa MITS, producenta Altairów, oferując mu dostarczenie software’u do pierwszych komputerów osobistych. Nie myślcie jednak, że Gates był wówczas w posiadaniu ów oprogramowania – nawet nie zaczął! Późniejszy wywiad z Billem Gatesem zdradził, z jakimi problemami musieli zmierzyć się wspólnicy, by zaistnieć na rozwijającym się rynku oprogramowania:

W rozmowie z National Museum of American history Gates wspomina:
„Nie miałem wątpliwości, że możemy stworzyć BASIC. Byłem wtedy naprawdę pewny siebie. Nie wiedzieliśmy, jak długo potrwa napisanie tego skryptu. Było zabawnie, bo ciągle udawaliśmy, że naprawdę mamy już BASIC. Pracowaliśmy wówczas dzień i noc – z początku Paul robił testy poprawnościowe na emulatorze Intela, a ja w międzyczasie projektowałem wygląd, kodowałem BASIC. Kolega z kampusu, Monte Davidoff, przysiadł się do nas podczas lunchu i powiedział, że zna operacje na liczbach zmiennoprzecinkowych, więc pomógł nam z obliczeniami matematycznymi. Napisaliśmy ten program nie widząc nawet maszyny Altair, z wyjątkiem obrazka z gazety, i nagle okazało się, że BASIC działa. Wtedy zadzwoniliśmy do MITS z pytaniem „Swoją drogą, jakie są podprogramy na czytanie znaków z Teletype’u i kodowanie ich z powrotem? Jak to robicie?”. Bill Yates, który był również autorem tego artykułu, powiedział „To naprawdę ciekawe. Wszyscy, którzy do nas dzwonili, mówili że zrobią  program, ale nikt nigdy nie zapytał o wprowadzanie danych do maszyny. Wy brzmicie naprawdę poważnie. Powinniście do nas przyjechać i nam to pokazać.” I, ponieważ nigdy nie mieliśmy całego układu scalonego, tylko książkę Intela, jeżeli zrobilibyśmy jakikolwiek błąd – BASIC nigdy by nie zadziałał.”

Założyciele Microsoftu: Paul Allen i Bill Gates/ Microsoft, https://www.thoughtco.com/microsoft-history-of-a-computing-giant-1991140

Założenie firmy Microsoft

Wiosną 1975 roku w urzędzie miasta Albuquerque w stanie Nowy Meksyk 19-letni wówczas Bill Gates ze starszym o dwa lata Paulem Allenem zarejestrowali firmę Microsoft (pisaną wówczas z dywizem, Micro-Soft, co było skrótem od Microcomputer Software). 22 sierpnia tego samego roku Allen i Gates ostatecznie podpisali umowę z Edem Robertsem, prezesem MITS. Kontrakt dawał MITSowi wyłączne prawa do użytkowania BASIC przez 10 lat. MITS zgodził się również nie wydawać licencji programu osobom trzecim bez uprzedniego uzyskania umowy o poufności, która zabraniała nieautoryzowanego ujawnienia BASIC. Kontrakt opiewał na sumę 3000 dolarów, ponadto Microsoft dostawał 30$ za każdą kopię programu. Wspólnicy mieli zapewnione również 50% od przychodu pochodzącego z licencji na kod źródłowy BASIC, który pozwalał firmom modyfikować program i wykorzystywać go do nowych aplikacji. Kontrakt Microsoftu z MITS uznano później za modelowy w kategorii tworzenia umów licencyjnych oprogramowania.

Wydruk kodu w Altair BASIC wraz z wizytówkami założycieli Microsoftu (źródło: New Mexico Museum of Natural History and Science, http://softonet.pl/publikacje/zestawienia/Od.Windows.1.do.Windows.10-historia.prawdziwa,1078) 

22 listopada 1976 roku wspólnicy zdecydowali się zastrzec nazwę handlową Microsoft w urzędzie stanu Nowy Meksyk. Tego samego miesiąca Allen zrezygnował z pracy dla MITS, by w pełni poświęcić się własnej firmie. Zaledwie rok później Apple i Radio Shack wprowadziły BASIC do produkowanych przez nich Apple II i komputerów Tandy.

W tym samym roku Microsoft wypuścił na rynek swój drugi język programowania – FORTRAN, który w 1978 roku został uzupełniony o wersję COBOL. Oba języki były kompatybilne z systemem operacyjnym CP/M, bardzo popularnym na szybko rozwijającym się rynku mikrokomputerów. Jako że CP/M został zaadaptowany przez największych producentów komputerów, takich jak Sirius, Zenith i Sharp, firma młodych programistów stała się wiodącym dystrybutorem języków programowania. Pod koniec 1978 roku Microsoft zatrudniał 13 pracowników, miał swój oddział w Japonii i milion dolarów przychodu. Wspólnicy zdecydowali się wówczas przenieść firmę do Bellevue w stanie Waszyngton.

Pierwszy komputer osobisty IBM z systemem operacyjnym MS-DOS /IBM Archives, https://www.britannica.com/topic/Microsoft-Corporation

Współpraca z IBM – pierwszy milion dolarów przychodu

Kolejny sukces Microsoftu pojawił się około pięć lat później, gdy IBM stworzył swój pierwszy komputer. Przedsiębiorczy Gates zgodził się zapewnić firmie interpreter języka BASIC wraz z systemem operacyjnym.

W tym czasie Microsoft był wiodącym dostawcą oprogramowania, jednak to firma Digital Research była liderem na rynku. IBM wysłał wówczas delegację do twórców słynnego systemu CP/M, lecz okazało się, że… mimo wcześniej umówionej wizyty, prezes Gary Kildall wyjechał z biura. Firma komputerowa zdecydowała się wobec tego nawiązać kontakt z Microsoftem. Jedyną przeszkodą było to, że firma Gatesa i Allena nie miała w zanadrzu żadnego systemu kompatybilnego z komputerami IBM. Gdy Gates usłyszał, że IBM oferuje współpracę, natychmiast skontaktował się z lokalną firmą komputerową SPC z Seattle, właścicielem systemu operacyjnego QDOS („Quick and Dirty Operating System”, nazwa później zmieniona na poważniej brzmiący MS-DOS).

Microsoft kupił system za kwotę 50 tysięcy dolarów, mimo że nie działał on wówczas zbyt dobrze. Programiści poprawili kod i podpisali umowę z IBM, na podstawie której system MS-DOS został zainstalowany na każdym komputerze firmy. Umowa gwarantowała Microsoftowi także możliwość niezależnej sprzedaży opracowanego systemu. Kontrakt opiewał na sumę $430,000.

Członkowie Microsoftu, 1978 rok /Wikimedia Commons, https://upload.wikimedia.org/wikipedia/en/5/5e/Microsoft-Staff-1978.jpg

Gdy komputery IBM odniosły sukces, większość producentów komputerowych zaczęła wykorzystywać MS-DOS jako system operacyjny dla swoich komputerów, generując przy tym ogromne zyski dla Microsoftu. We wczesnych latach 90. firma Allena i Gatesa sprzedała ponad 100 milionów kopii programu, pokonując przy tym najpopularniejsze wówczas systemy CP/M oraz IBM OS/2. Przedsiębiorstwo weszło również w sektor usług informacyjnych i rozrywkowych z szeroką gamą produktów, wśród których znalazła się encyklopedia multimedialna Encarta oraz sieć Microsoft Network i MSNBC (joint venture z NBC, główną amerykańską siecią telewizyjną). Zaledwie rok później Microsoft wszedł na giełdę, stając się wówczas najbardziej opłacalną firmą w historii Ameryki – zyskiwał wówczas 25 centów za każdy sprzedany dolar aukcji.

Narodziny systemu Windows

Pierwsze wzmianki o systemie Windows pojawiły się w roku 1983, kiedy to Microsoft ogłosił, że pracuje nad nowym projektem. Windows 1.0 pojawił się na rynku w 1985 roku, lecz wbrew pozorom, nie cieszył się wówczas dużą popularnością. W 1989 roku Microsoft wydał pakiet Office i stał się liderem w dziedzinie oprogramowania biurowego, pokonując w ten sposób długoletnich rywali – firmy Lotus i WordPerfect. Prawdziwy sukces Microsoftu przyszedł jednak dopiero z wydaną 22 maja 1990 roku wersją Windows 3.0 – udoskonaloną m. in. o graficzny interfejs. W ciągu pierwszych dwóch lat po wypuszczeniu systemu na rynek firmie udało się sprzedać ponad 10 milionów kopii.

 

W 1993 roku, Windows 3.0 oraz jego kolejne ulepszenia sprzedawały się w tempie jednego miliona kopii na miesiąc. Co więcej, niemalże 90% światowych komputerów używało wówczas systemu operacyjnego wydanego przez Microsoft. Wydany 22 sierpnia 1995 roku system Windows 95 po raz pierwszy całkowicie zintegrował MS-DOS z systemem Windows, wprowadzając również nowe funkcje, takie jak menu Start oraz możliwość korzystania z przeglądarki internetowej Internet Explorer. W ciągu pierwszych pięciu tygodni od momentu premiery system ten sprzedał się w 7 milionach egzemplarzy.

Wraz z nastaniem nowego tysiąclecia na rynek wszedł Windows XP, będący jedynym systemem działającym na jądrze NT. Kolejne wersje systemu Windows pojawiały się kolejno w latach 2003 (Windows Server), 2006 (Windows Vista), 2009 (Windows 7), 2013 (Windows 8) oraz 2014 (Windows 10).

Allard i Bill Gates / PRNewsFoto/Microsoft Corp./AP Images, https://www.britannica.com/topic/Microsoft-Corporation

Zła passa Microsoftu

Na początku 90. firma postawiła sobie za cel rozszerzenie swojej oferty o produkty internetowe, uruchamiając MSN, bezpośredniego konkurenta AOL. W 1997 wydano kolejną wersję przeglądarki Internet Explorer, współpracującą zarówno w środowisku Windows jak i Mac OS. W październiku, za sprawą firmy Netscape, Microsoftem zainteresował się Departament Sprawiedliwości, który wystąpił z wnioskiem do Federalnego Sądu Rejonowego. Zarzuty skierowane do komputerowego giganta dotyczyły naruszenia porozumień antymonopolowych. Postępowanie sądowe trwało 2 lata i zakończyło się wyrokiem niekorzystnym dla korporacji – Unia Europejska ukarała przedsiębiorstwo największą w historii organizacji grzywną dla firmy prywatnej (611 milionów dolarów). W lutym 2008 r. UE nałożyła na firmę kolejną grzywnę w wysokości aż 1,35 miliarda dolarów w postępowaniu przeciwko wykorzystywaniu monopolistycznej pozycji rynkowej.

 

Prezentacja najnowszej generacji Xbox 360 / AP, https://www.britannica.com/topic/Microsoft-Corporation

Przejęcia i dalszy rozwój

Mimo niekorzystnych warunków, korporacja wypuszczała na rynek kolejne produkty. Microsoft poszerzył swoją działalność wprowadzając na rynek m. in. konsolę Xbox, wychodząc naprzeciw potentatom branży takim jak Sony i Nintendo. Trzy lata później pojawiła się kolejna generacja konsoli – Xbox 360, która wkrótce biła rekordy sprzedaży w Ameryce i na całym świecie. W 2011 Microsoft stał się posiadaczem Skype Technologies, wartość transakcji wyniosła wówczas 8,5 biliona dolarów. We wrześniu 2013 roku zawarta została kolejna duża transakcja między Microsoftem a fińską Nokią, w ramach której Microsoft przejął dział urządzeń i usług Nokii. Jeszcze droższą transakcją okazał się zakup serwisu LinkedIn w grudniu 2016 – korporacja zapłaciła ponad 26 bilionów dolarów. Do listy przejętych firm dołączył również Mojang, producent m. in. gry Minecraft. Wśród najbardziej dochodowych produktów Microsoftu znajdują się: system operacyjny Windows, Windows Mobile oraz mniej znany system plikowy exFAT, sprzedawany głównie wielkim przedsiębiorstwom.

Korporacja, choć należy do najstarszych na rynku komputerów, nadal świetnie się rozwija. Przychody Microsoftu za drugi kwartał 2017 roku wyniosły ponad 26 bilionów dolarów, z zyskiem na akcję wynoszącym 0,83 dol., po raz kolejny osiągając wynik powyżej oczekiwań analityków.

Artykuł powstał dzięki:

Coders Lab

Łącząc doświadczenie edukacyjne ze znajomością rynku pracy IT, Coders Lab umożliwia szybkie i efektywne zdobycie pożądanych kompetencji związanych z nowymi technologiami. Skupia się się na przekazywaniu praktycznych umiejętności, które w pierwszej kolejności są przydatne u pracodawców.

Wszystkie kursy odbywają się na bazie autorskich materiałów, takich samych niezależnie od miejsca kursu. Dzięki dbałości o jakość kursów oraz uczestnictwie w programie Career Lab, 82% z absolwentów znajduje zatrudnienie w nowym zawodzie w ciągu 3 miesięcy od zakończenia kursu.


Do góry!

Polecane artykuły

22.09.2020

Comarch e-Sale, jako e-commerce na dobry ...