Dzięki niemu wyhodujesz rośliny bez gleby. “Zbudowałem sobie maszynę CNC, by być niezależnym”

17.10.2017 AUTOR: Marta Wujek

Obecnie żywność bije rekordy w kwestii poziomu przetworzenia i ocieka chemią. Świadomość żywieniowa rośnie, a moda na ekologiczne produkty wciąż wzrasta. Odpowiedzią na ten stan rzeczy jest niewątpliwie młody startup AeroTower. Dzięki rozwiązaniu, jakie dostarcza możemy sami, w prosty sposób, hodować warzywa i zioła – i nie potrzebujemy do tego ani ogródka, ani pokaźnego balkonu!


AeroTower to innowacyjne urządzenie, w którym możemy przez cały rok hodować różnego rodzaju rośliny i to bez gleby! Korzenie zawieszone są w powietrzu, a niezbędne składniki pozyskują z wody zmieszanej z odżywką, która opada z góry. Całe urządzenie mieści nawet 60 doniczek i wygląda po prostu przepięknie. Tak więc mamy zdrową żywność i ozdobę domu w jednym. Startup Kamila Kucia został wyróżniony na IV edycji Wschodniego Kongresu Gospodarczego w Białymstoku. Postanowiłam porozmawiać z pomysłodawcą zielonego startupu.

Marta Wujek, Marketing i Biznes: Skąd pomysł na taki produkt? Jesteś fanem zdrowego odżywiania? 

Kamil Kucia, pomysłodawca i założyciel startupu AeroTower: Od zawsze interesował mnie temat tworzenia systemów do uprawy roślin i ulepszania obecnych rozwiązań. Dlatego podjąłem studia o bliskiej tematyce moich zainteresowań tzn. inżynierie środowiska na AGH. Po studiach pragnąłem zająć się tym co mnie interesowało, więc szukałem inspiracji. Przeglądając Internet, natknąłem się na tematykę wertykalnych ogrodów oraz możliwości jakie one dają. Zaintrygowany tymi rozwiązaniami chciałem stworzyć swój własny wertykalny system.

Jakie to możliwości?

Lepsze wykorzystanie przestrzeni. Większe plony oraz możliwość całorocznej uprawy.

A jak wyglądały początki?

Najpierw musiałem stworzyć prototypy. Mój pierwszy prototyp, to był wielki AeroTower na 60 donic, który był robiony ręcznie. Mimo swoich nieporęcznych rozmiarów i wielu wad technicznych, które ciężko było wcześniej przewidzieć, działał i spełniał swe założenia. Czyli założenia wertykalnego systemu do uprawy bezglebowej, w której korzenie wiszą w powietrzu i są nawadniane przez wodę opadającą z góry.  Okazało się, że to działa. Postanowiłem więc wdrożyć rozwiązanie mniejsze i wykonane z większą precyzją.

Fot. Mat. pras.

Jakie były przeszkody?

Niestety okazało się że ręczna metoda, jaką wykonywałem prototypy, była zbyt pracochłonna, nie precyzyjna oraz nie dawała mi możliwości tworzenia bardziej zaawansowanych elementów.  Postanowiłem coś z tym zrobić i tak zacząłem budować maszynę do tworzenia AeroTower. I znów na początku była to nieporęczna i ciężka w obsłudze maszyna. Jednakże zafascynowany tą drogą postanowiłem zautomatyzować proces produkcji. Stworzyłem więc maszynę CNC dzięki, której precyzja oraz szybkość wykonywanych elementów wzrosły diametralnie.

Jakie były kolejne wyzwania?

AeroTower, można było uprawiać tylko w okresie wiosenno- letnim. Chciałem ten problem rozwiązać, więc stworzyłem opcjonalny System Aero Light, który zbudowany jest ze specjalnie dobranych energooszczędnych lamp LED. Dzięki nim możemy uprawiać własne rośliny przez cały rok, niezależnie od pory roku czy światła słonecznego.  Po stworzeniu właściwego produktu czyli AeroTower, który ma 150 cm i 27 miejsc na rośliny oraz po rozmowach z klientami postanowiłem stworzyć mniejsze wersje, czyli AeroTower micro 65, oraz AeroTower mini – również z dodatkową opcją oświetlenia.

Jak rozumiem, w swoim domu również prowadzisz uprawy na własny użytek?

Oczywiście! Aktualnie rozpocząłem uprawę po skończonym letnim sezonie.

Czy całe urządzenia i technikę hodowli roślin wymyśliłeś sam?

Całe urządzenie wymyśliłem sam. Natomiast technika uprawy roślin bezglebowych (hydroponika) jest już długi czas znana ludzkości. Ja po prostu zaadaptowałem jedną z metod upraw roślin bezglebowych .

Jaka to metoda?

Aeroponika, czyli metoda uprawy roślin, których korzenie zwisają swobodnie w powietrzu, do potrzeb własnego systemu.

fot. mat. pras.

Po co mam sama hodować np. bazylię, skoro mogę kupić taka samą w doniczce, w markecie?

Wiesz co jesz – żywność produkowana na masową skalę przez rolnictwo intensywne, wysoko towarowe jest bardzo często przenawożona oraz poddana działaniom środków ochrony roślin. Często też zebrana w okresie karencji wszelakich herbicydów. Podobnie wygląda uprawianie przez ludzi własnych warzyw na wszelakich działkach, bądź ogródkach. Wiedzą co sadzą, wiedzą jak uprawiają i mają swoje. My dajemy im możliwość, dzięki naszemu systemowi AeroTower, uprawy przez cały rok, możliwość maksymalnego wykorzystania przestrzeni oraz prostotę w uprawie. 

Skąd wziąłeś pieniądze na rozkręcenie biznesu?

Trochę środków własnych, trochę pomoc rodziców, trochę pomoc z urzędu pracy.

Po jakim czasie firma zaczęła zarabiać?

Jesteśmy młodym start-up , działamy od marca, obecnie balansujemy na granicy zysków i strat.

Jakie jest zainteresowanie Twoimi produktami?

Mam bardzo duże zainteresowanie produktami,  co widać na przykładzie ogólnego zainteresowania mediów oraz potencjalnych klientów na wszelakich targach oraz eventach.

A kim są odbiorcy?

Głownie ludzie chcący uprawiać własne warzywa, zioła i owoce ale też studia kulinarne, sprzedaliśmy nasze produkty do paru restauracji. Nasze produkty kupiło również parę sklepów, chcących być bardziej zauważonym. Aerotower z aerolight świetnie zwracają uwagę, gdy stoją w witrynach sklepowych.

fot. mat. pras.

W jaki sposób reklamujesz swój produkt?

Jeździmy na targi, stawiamy nasze produkty jako demo w  miejscach, gdzie mogą być potencjalni klienci, pojawiamy się coraz częściej w mediach.

Co było najtrudniejsze w całym projekcie?

Kiedyś – stworzenie Aerotowera. Obecnie dotarcie do szerszego grona potencjalnych klientów i przekonanie  ich do zakupu naszych produktów

Jakie są dalsze plany?

Na ten moment poszerzanie zasięgu znajomości naszego produktu, zwiększanie sprzedaży i ulepszanie dotychczasowych rozwiązań. Natomiast w przyszłości chcemy stworzyć System aquaponiczny, w którym zamiast stosowania nawozów, będziemy hodowali ryby, których odchody będą zamieniane przez bakterie na związki przyswajalne przez rośliny. Chcielibyśmy stworzyć również rozwiązania dla rolników, wykorzystujące zalety aerotower – uprawa całoroczna, (Aero Light) większe plony (uprawa aeroponiczna) oraz więcej roślin na tej samej przestrzeni (wertykalne ułożenie roślin).

Do góry!

Polecane artykuły

22.09.2020

Comarch e-Sale, jako e-commerce na dobry ...